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Bern declares that it will accept the inheritance—Berlin, Munich, and Bern sign an agreement on how to manage Cornelius Gurlitt’s legacy / Minister of State to the Federal Chancellor of Germany and Federal Government Commissioner for Culture and the Media Prof. Grütters, Bavarian Minister of State for Justice Prof. Dr. Bausback, and President of the Board of Trustees Prof. Dr. Schäublin: “Together we take on the responsibility for the Gurlitt legacy!”



The Kunstmuseum Bern Foundation has agreed to accept the estate of Cornelius Gurlitt General considerations

The Kunstmuseum Bern Foundation (hereinafter referred to as “the Foundation”) is a private-law foundation that is independent of the Swiss Confederation. It is the Foundation Board that decided to accept the estate of Cornelius Gurlitt. The Foundation is not linked in any way with the Confederation.

Investigation of cases potentially involving looted art

The Foundation has agreed to accept the estate of Cornelius Gurlitt. It has signed an agreement with the Federal Republic of Germany and the Free State of Bavaria relating to works of art in which the parties explicitly refer to the Washington Principles of 1998 and declare their intention to achieve a just and fair solution in cases potentially involving looted art.

The Washington Conference Principles on Nazi-Confiscated Art of 1998 (the Washington Principles), which have been adopted by Switzerland and 43 other nations, call on states to undertake research into the provenance of any work of art which may have been confiscated during the Nazi period, with a view to achieving just and fair solutions.

Prior to the Washington Conference of 1998, the Foundation and 11 other Swiss art museums had already drawn up a joint declaration governing the treatment of cultural assets that were confiscated under the Nazi regime and during the Second World War. In so doing, the museums established a framework for dealing with potentially looted art that is in line with the Washington Principles (see www.

The agreement concluded by the Foundation with the Federal Republic of Germany and the Free State of Bavaria concerning the Gurlitt estate provides that only works which are not suspected of having been looted will pass to the Foundation. The parties thereby contribute to ensuring that the Gurlitt estate will be handled within an internationally recognised and ordered framework.

What role has the Confederation played in the agreement reached?

The Confederation is not a party to the agreement, which was concluded by the Foundation with the Federal Republic of Germany and the Free State of Bavaria. The Confederation is particularly concerned to ensure that the Washington Principles are implemented. Representatives of the Confederation at- tended the discussions.

What is the Confederation’s position on the agreement reached between the Foundation, the Federal Republic of Germany and the Free State of Bavaria?

The Federal Council welcomes the fact that the agreement concluded is based on the Washington Prin- ciples of 1998 and thus allows work on establishing the provenance of the works that make up the Gurlitt estate to continue. These Principles, which have been recognised by Switzerland and 43 other states, govern the handling of issues related to looted art. The Confederation believes it is essential that any works which may have been looted should be swiftly returned to their rightful owners.

Does this decision impose any obligations on the Confederation?

The Kunstmuseum Bern Foundation is a foundation under private law and is independent of the Confederation. Acceptance of the Gurlitt estate by the Kunstmuseum Bern does not impose any obligations on the Confederation.

Have the holdings of the museums and collections of the Confederation been investigated with regard to the issue of Nazi-looted art?

The Confederation has already taken action in this regard. It investigated the provenance of the holdings in its museums and collections in 1998 and published a report which is available online:

How is the Confederation assisting the museums and collections of third parties (cantons, municipalities, private individuals) in Switzerland in the task of provenance research related to Nazi- looted art?

In June 2013 the Confederation, in collaboration with the cantons (Swiss Conference of Cantonal Ministers of Education) and the museum associations (Swiss Museums Association, Swiss Art Museums Association), jointly launched an internet portal designed to assist the museums and collections of Switzerland in carrying out provenance research by “helping them to help themselves”:

The costs of provenance research are borne by the third-party museums and collections themselves. This also applies in cases where the costs are incurred through the acceptance of an inheritance or donation.

Competences of the Confederation with regard to looted art

In Switzerland, the competences of the Confederation with regard to looted art fall within the remit of the Contact Bureau on Looted Art (Federal Office of Culture FOC). These are regulated as follows:

Cases within the federal scope of competence: The FOC is directly responsible only in cases that fall within the federal scope of competence (museums and collections of the Confederation as well as federal institutions).

Enquiries within the scope of competence of other institutions or private individuals: The FOC stands ready to provide general information in respect of enquiries that fall within the scope of com- petence of other institutions or private individuals. It aims to offer an initial point of contact at na- tional level and to contribute toward just and fair solutions in case of disputes.

Centre of competence: The FOC also maintains contact with foreign institutions and organisations that deal with the issue of looted art. It promotes the exchange of general information, thereby con- tributing to networking among the parties concerned.

At the international level, in December 1998 the Swiss Confederation, along with 43 other states, was actively involved in drafting and approving the Washington Conference Principles on Nazi-Confiscated Art (the Washington Principles). In so doing, the Confederation confirmed that it attaches great im- portance to addressing the issue of Nazi-looted art and to achieving just and fair solutions in relation to looted art.

The Confederation also participated in two international follow-up conferences (Vilnius 2000 and Prague-Terezin 2009) and adopted the resulting declarations. The two conferences reaffirmed the need to make further progress in the implementation of the Washington Principles.



This release translated in Google translate:

The private foundation Kunstmuseum Bern today declared acceptance of the inheritance of Cornelius Gurlitt. At the same sign the Federal Government Commissioner for Culture and Media, State Minister Prof. Monika Grütters, the Bavarian State Minister of Justice, Prof. Dr. Winfried Bausback, and the Foundation Council President of the Foundation Kunstmuseum Bern, Prof. Dr. Christoph Schäublin in Berlin into an agreement to dealing with the estate of Cornelius Gurlitt (under or published). Grütters, Bausback and Schäublin to jointly today in Berlin: "With the agreement of the Federal Government and Bavaria wear their particular historic responsibility statement - for the processing of Nazi injustice and against the true owners of possible Nazi-looted art in Gurlitt- estate Even the art museum. Bern is related to the responsibility that results from the acceptance of the inheritance of Cornelius Gurlitt. " The education and thus also the culture of the Canton of Bern, Dr. Bernhard Pulver, praises "the careful consideration and the courage of the Kunstmuseum Bern."

Board of Trustees President Schäublin argues that the art museum was completely surprised by the hereditary succession and the Board of Trustees, the decision was anything but an easy one: "Triumph feelings they broke and certainly not enough. Such would also be entirely inappropriate given the history that weighs on the collection. The ultimate aim was to clarify whether and how the Kunstmuseum Bern may supply to meet the responsibilities imposed on him by the legacy - an unusually complex responsibility towards those that carries through the immeasurable suffering in parts of the collection; against those who claim legitimate claims after decades; compared to interested parties and the public generally who have a right to the Entstehungsgeschichte to know the collection; with respect to the collection itself, containing valuable artistic heritage, which is why they are kept to obtain and the public should be made accessible; . Both also to its own museum, whose reputation and economic stability could not be put at risk "of great importance for the Kunstmuseum Bern is the basic mechanics of the agreement with the Federal Republic of Germany and Bavaria:" looted art or works of stolen art ver - be dächtigt to stay in Germany. At the same time actively involved in Bern and in close cooperation with the Task Force on the Provenance Research. With the aim to clarify all provenances and thus all looted art restitution to ming. "The Board of Trustees is convinced that we have achieved the best possible result in a total of trust impressed collaboration with Berlin and Munich, which serve the interests of all parties and stakeholders. Of course there is still much to be made; it is only just the beginning of a long common path. Minister for Culture Grütters emphasized that the uncompromising response to Nazi art theft has a meaning that goes far beyond the legal dimension beyond: "Behind a confiscated, looted artwork is always also the individual fate of a person. Our special German responsibility towards the victims of the Nazi dictatorship, we not only legally, but morally righteous in the design of the agreement. Therefore, all works let contained in the messages, which prove to be Nazi-looted art returned to the beneficiaries without any ifs and buts. The restitution and of course also the costs, the federal government.

Our historic responsibility, we are also in the agreement for maximum transparency in provenance research. "Thus, inter alia, made the books by Cornelius Gurlitt today on under the rights of third parties respecting the public. Grütters continued: "I was very anxious even in the works that have been vilified by the Nazis as degenerate and removed from public collections and museums, to come to a solution that meets the interests of all parties - especially those that museums, from which the works were then torn out. Therefore, I am very pleased that the Kunstmuseum Bern is ready to loan requests from museums, the owner of the requested works were until the Nazi "degenerate art" to treat as a priority and these suit if possible. " Bavaria's Minister of Justice Bausback sees the agreement as a decisive step for the restitution of looted art to victims of Nazi terror and their heirs: "It was in connection with the so-called Schwabing Art Fund from the beginning especially important that we our particular historical. meet responsibility - the responsibility towards the victims of Nazi terror and before in our history! That is why I immediately after I learned of theFund, provided together with the federal government that the study of the origin of the images of the federal government and the Free State is placed on a broad basis with a task force. That is spoken by Cornelius Gurlitt and reached an agreement that will ensure: The provenance research continues in any case! And I have fought for it - and do it on - that the legal and political consequences are drawn zen "said Bausback further with reference to its draft Cultural Property restitution law this is to cut off looted art in bad faith owners, located opposite the. true owners to rely on the statute of limitations justified the claim for building back further. "I am delighted that we after long negotiations continued writing today the agreement reached with Cornelius Gurlitt and could pour into a concrete method: namely, that the provenance research can go to the pictures, that consuming art suspicious images can be further adjusted to the database Lost Art that can take place according to the Washington Principles and return is accepted by Bern.

As we have written into the contract, we will continue to contribute to the financing of the Task Force and keep the plants in Bavaria, ? - we continue the Bavarian responsibility that follows from the Art Fund in Schwabing. " At the contract signing underscored Bavaria Science Minister Dr. Ludwig Spaenle: "I welcome the fact that the Kunstmuseum Bern as the heritage of artworks by Cornelius Gurlitt the Washington Agreement obliges white. Bayern will continue to support the provenance research at discount Gurlitt. " The Education and Cultural Affairs of the Canton of Berne, Dr. Bernhard Pulver supports the decision of the Board of Trustees fully ". He is substantiated both culturally and politically correct and a high sense of responsibility" Even if the loaded works do not go to Bern but remain in Germany, giving the art museum commissioned to support the provenance research active and deepen knowledge and handling of stolen art, making it generally more aware of how to deal with issues of art politics in a dictatorship. "For me, the decision of the Trustees is of Directors, set up a research center in the heart, the decision to accept. I am convinced is in the interests of the victims. "The best approach to inheritance Gurlitt going for the art museum to a permanent task" the Art Museum shows courage, this chal- to provide lenge content but also financially. It will be necessary to examine the way in which the Canton can help here. I also hope very much that all interested parties have the courage of the Kunstmuseum Bern appreciated by co supportive. Namely, with the common goal to resolve the outstanding issues as quickly as possible. " Background: The agreement overrides the so-called procedural agreement of the Federal Republic of Germany and Bavaria continued with Cornelius Gurlitt of 3 April 2014 which is binding on the heirs, and thus for the Kunstmuseum Bern about death Gurlitt out.. They adapt it to the specific features arising from the creation of a museum as heirs. The agreement signed today provides that the study of the works of art at the expense of the federal government and Bavaria continued and possibly still emerging on the Salzburg house discovered by Cornelius Gurlitt photos ? - Artworks will be extended. During the year 2015, the Task Force, whose work can be accelerated by the current clear conditions, submit a report to each of the works. Depending on the outcome of the task force is to be moved differently with the works: Works for which they are looted art, immediately underwrites resti- by the federal government when a beneficiary is identified. Works whose provenance can not be cleared with certainty be published on and issued for the greatest possible transparency when the KMB decides that it does not do so. Otherwise, they go as well as works that are not stolen art after the findings of the Task Force on the KMB and are from then on its responsibility. For the works that were removed by the Nazi regime as so-called "degenerate art" from German museums, then: go This works when there is no suspicion of stolen art is described, in Switzerland. The KMB, however, preferred to treat requests for loans from museums that were affected by the withdrawal of the respective work and these correspond to the rule.


Die private Stiftung Kunstmuseum Bern erkla¨rt heute die Annahme der Erb- schaft von Cornelius Gurlitt. Gleichzeitig unterzeichnen die Beauftragte der Bundesregierung fu¨r Kultur und Medien, Staatsministerin Prof. Monika Gru¨tters, der Bayerische Staatsminister der Justiz, Prof. Dr. Winfried Bausback, und der Stiftungsratsvorsitzende der Stiftung Kunstmuseum Bern, Prof. Dr. Christoph Scha¨ublin, in Berlin eine Vereinbarung zum Umgang mit dem Nachlass Cornelius Gurlitts (unter oder vero¨ffentlicht).

Gru¨tters, Bausback und Scha¨ublin dazu heute gemeinsam in Berlin: "Mit der Vereinbarung tragen der Bund und Bayern ihrer besonderen historischen Ver- antwortung Rechnung - fu¨r die Aufarbeitung nationalsozialistischen Unrechts und gegenu¨ber den wahren Eigentu¨mern mo¨glicher NS-Raubkunst im Gurlitt- Nachlass. Auch das Kunstmuseum Bern steht zu der Verantwortung, die sich aus der Annahme der Erbschaft von Cornelius Gurlitt ergibt."

Der Erziehungs- und damit auch der Kulturdirektor des Kantons Bern, Dr. Bernhard Pulver, lobt „die sorgfa¨ltige Abwa¨gung und den Mut des Kunstmuseums Bern.“Stiftungsratspra¨sident Scha¨ublin fu¨hrt aus, dass das Kunstmuseum durch den Erbanfall vo¨llig u¨berrascht wurde und dem Stiftungsrat die Entscheidung alles andere als leicht gefallen sei: „Triumphgefu¨hle lo¨ste sie schon gar nicht aus. Solche wa¨ren auch ga¨nzlich unangebracht angesichts der Geschichte, die auf der Sammlung lastet. Letztlich ging es um die Kla¨rung der Frage, ob und wie das Kunstmuseum Bern der Verantwortung gerecht zu werden ver- mag, die ihm durch das Verma¨chtnis auferlegt wird – einer ungewo¨hnlich komplexen Verantwortung: gegenu¨ber denjenigen, deren unfassbares Leid in Teilen der Sammlung fortwirkt; gegenu¨ber denjenigen, die nach Jahrzehnten berechtigte Anspru¨che geltend machen; gegenu¨ber Interessierten und gene- rell der O¨ffentlichkeit, die ein Anrecht darauf haben, die Entstehungsgeschich- te der Sammlung zu kennen; gegenu¨ber der Sammlung selbst, die wertvolles Kunstgut entha¨lt, weswegen sie mo¨glichst erhalten bleiben und der O¨ffentlich- keit zuga¨nglich gemacht werden sollte; nicht zuletzt aber auch gegenu¨ber dem eigenen Museum, dessen Reputation und wirtschaftliche Stabilita¨t nicht aufs Spiel gesetzt werden durften.“ Von großer Wichtigkeit fu¨r das Kunstmuseum Bern sei die Grundmechanik der Vereinbarung mit der Bundesrepublik Deutschland und Bayern: „Raubkunst oder Werke, die der Raubkunst ver- da¨chtigt werden, bleiben in Deutschland. Gleichzeitig beteiligt sich Bern aktiv und in enger Zusammenarbeit mit der Taskforce an der Provenienzforschung. Mit dem Ziel, sa¨mtliche Provenienzen kla¨ren und damit alle Raubkunst restitu- ieren zu ko¨nnen.“ Der Stiftungsrat sei u¨berzeugt, in einer von Vertrauen ge- pra¨gten Zusammenarbeit mit Berlin und Mu¨nchen das Bestmo¨gliche erreicht zu haben, das den Interessen aller Beteiligten und Betroffenen diene. Freilich sei noch sehr viel zu leisten; man stehe erst am Anfang eines langen gemein- samen Weges.

Kulturstaatsministerin Gru¨tters betont, dass die ru¨ckhaltlose Aufarbeitung nationalsozialistischen Kunstraubs eine Bedeutung hat, die weit u¨ber die rechtliche Dimension hinaus reicht: „Hinter einem entzogenen, geraubten Kunstwerk steht immer auch das individuelle Schicksal eines Menschen. Unserer besonderen deutschen Verantwortung gegenu¨ber den Opfern der NS-Diktatur wollen wir in der Ausgestaltung der Vereinbarung nicht nur recht- lich, sondern auch moralisch gerecht werden. Deshalb werden alle im Nach- lass enthaltenen Werke, die sich als NS-Raubkunst erweisen, ohne Wenn und Aber an die Berechtigten zuru¨ckgegeben. Die Restitution und selbstversta¨nd- lich auch deren Kosten u¨bernimmt der Bund. Unserer historischen Verantwor-tung stellen wir uns auch durch die Vereinbarung gro¨ßtmo¨glicher Transparenz bei der Provenienzrecherche.“ So werden u.a. die Gescha¨ftsbu¨cher von Cornelius Gurlitt noch heute auf unter Beachtung der Rechte Dritter o¨ffentlich zuga¨nglich gemacht. Gru¨tters weiter: „Mir war sehr daran gelegen, auch bei den Werken, die von den Nationalsozialisten als ´entartet ´ verunglimpft und aus o¨ffentlichen Sammlungen und Museen entfernt wurden, zu einer Lo¨sung zu kommen, die den Interessen aller Beteiligten gerecht wird - insbesondere auch denen derjenigen Museen, aus denen die Werke damals herausgerissen wurden. Deshalb freue ich mich sehr, dass das Kunstmuseum Bern bereit ist, Leihanfragen von Museen, die bis zur NS-Aktion „Entartete Kunst“ Besitzer der angefragten Werke waren, priorita¨r zu behandeln und die- sen nach Mo¨glichkeit zu entsprechen.“

Bayerns Justizminister Bausback sieht in der Vereinbarung einen entschei- denden Schritt fu¨r die Restitution von Raubkunst an Opfer des NS-Terrors und ihre Erben: „Es ging im Zusammenhang mit dem sog. Schwabinger Kunstfund von Anfang an gerade auch darum, dass wir unserer besonderen historischen Verantwortung gerecht werden - der Verantwortung gegenu¨ber den Opfern des nationalsozialistischen Terrors und vor unserer Geschichte! Deshalb habe ich sofort, nachdem ich von dem Fund erfahren habe, zusammen mit dem Bund dafu¨r gesorgt, dass die Erforschung der Herkunft der Bilder von Bund und Freistaat mit einer Taskforce auf eine breite Basis gestellt wird. Dass mit Cornelius Gurlitt gesprochen und eine Vereinbarung getroffen wird, die sicher- stellt: Die Provenienzforschung geht in jedem Fall weiter! Und ich habe mich dafu¨r eingesetzt - und tue es weiter -, dass die rechtspolitischen Konsequen- zen gezogen werden", so Bausback weiter unter Verweis auf seinen Entwurf eines Kulturgut-Ru¨ckgewa¨hr-Gesetzes. Damit soll bo¨sgla¨ubigen Besitzern von Raubkunst abgeschnitten werden, sich gegenu¨ber den wahren Eigentu¨mern auf die Verja¨hrung berechtigter Herausgabeanspru¨che zu berufen. Bausback weiter: "Ich freue mich, dass wir heute nach langen Verhandlungen die mit Cornelius Gurlitt getroffenen Vereinbarung fortschreiben und in ein konkretes Verfahren gießen konnten: Na¨mlich, dass die Provenienzforschung an den Bildern weitergehen kann, dass raubkunstverda¨chtige Bilder weiterhin auf der Datenbank Lost Art eingestellt werden ko¨nnen, dass eine Ru¨ckgabe nach den Washingtoner Prinzipien stattfinden kann und von Bern akzeptiert wird. Indem wir das in den Vertrag hineingeschrieben haben, uns auch weiterhin an der Finanzierung der Taskforce beteiligen und die Werke in Bayern verwahren, nehmen wir auch weiterhin die bayerische Verantwortung wahr, die aus dem Kunstfund in Schwabing folgt.“

Anla¨sslich der Vertragsunterzeichnung betont Bayerns Wissenschaftsminister Dr. Ludwig Spaenle:„Ich begru¨ße es, dass das Kunstmuseum Bern als Erbe der Kunstwerke von Cornelius Gurlitt sich dem Washingtoner Abkommen ver- pflichtet weiß. Bayern wird auch weiterhin die Provenienzforschung beim Nachlass Gurlitt unterstu¨tzen.“

Der Erziehungs- und Kulturdirektor des Kantons Bern, Dr. Bernhard Pulver unterstu¨tzt den Entscheid des Stiftungsrats voll und ganz: „Er ist kulturpolitisch richtig und von einem hohen Verantwortungsbewusstsein untermauert." Auch wenn die belasteten Werke nicht nach Bern gelangen sondern in Deutschland verbleiben, gebe sich das Kunstmuseum den Auftrag, die Provenienzfor- schung aktiv zu unterstu¨tzten sowie Kenntnisse und Umgang mit Raubkunst zu vertiefen und damit grundsa¨tzlich fu¨r den Umgang mit Fragen der Kunst- politik in einer Diktatur zu sensibilisieren. „Fu¨r mich ist der Entscheid des Stif- tungsrats, eine Forschungsstelle einzurichten, ganz zentral. Der Entscheid zur Annahme – davon bin ich u¨berzeugt – liegt auch im Interesse der Opfer.“ Der vorbildliche Umgang mit der Erbschaft Gurlitt werde fu¨r das Kunstmuseum zu einer Daueraufgabe. „Das Kunstmuseum beweist Mut, sich dieser Herausfor- derung zu stellen, inhaltlich aber auch finanziell. Es wird zu pru¨fen sein, in welcher Form der Kanton hier unterstu¨tzen kann. Ich hoffe zudem sehr, dass alle interessierten Kreise den Mut des Kunstmuseums Bern wu¨rdigen, indem sie unterstu¨tzend mitarbeiten. Und zwar mit dem gemeinsamen Ziel, die noch offenen Fragen mo¨glichst rasch zu kla¨ren."

Hintergrund: Die Vereinbarung schreibt die sog. Verfahrensvereinbarung der Bundes- republik Deutschland und Bayerns mit Cornelius Gurlitt vom 3. April 2014 fort, die u¨ber den Tod Gurlitts hinaus auch fu¨r seine Erben und damit fu¨r das Kunstmuseum Bern verbindlich ist. Sie passt diese an die Besonderheiten an, die sich aus der Einsetzung eines Museums als Erben ergeben.

Die heute unterzeichnete Vereinbarung sieht vor, dass die Untersuchung der Kunst- werke auf Kosten von Bund und Bayern weitergefu¨hrt und auch auf die im Salzburger Haus von Cornelius Gurlitt aufgefundenen Bilder und eventuell noch auftauchende Kunstwerke erstreckt wird. Im Laufe des Jahres 2015 wird die Taskforce, deren Arbeit durch die jetzigen klaren Verha¨ltnisse beschleunigt werden kann, zu jedem der Werke einen Bericht vorlegen. Je nach dem Ergebnis der Taskforce soll mit den Werken un- terschiedlich verfahren werden:

Werke, bei denen es sich um Raubkunst handelt, werden durch den Bund sofort resti- tuiert, sobald ein Berechtigter identifiziert ist. Werke, deren Provenienz sich nicht mit Sicherheit kla¨ren la¨sst, werden auf vero¨ffentlicht und mit dem Ziel gro¨ßtmo¨glicher Transparenz ausgestellt, wenn das KMB entscheidet, dass es sie nicht u¨bernimmt. Ansonsten gehen sie ebenso wie Werke, die nach dem Befund der Taskforce keine Raubkunst sind, an das KMB und unterliegen von da ab dessen Ver- antwortung.

Fu¨r die Werke, die vom NS-Regime als sogenannte „Entartete Kunst“ aus deutschen Museen entfernt wurden, gilt: Diese Werke gehen, wenn kein Raubkunstverdacht be- steht, in die Schweiz. Das KMB wird aber Leihanfragen von Museen, die durch den Entzug des jeweiligen Werkes betroffen waren, bevorzugt behandeln und diesen in der Regel entsprechen.

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